Sydney operahouse at night (Alphacontrol 6 June 2016, 23h44mn38s)

L’Australie a été frappée ces derniers jours par des dizaines d'incendies violents, qui s'étendent dans des régions jusqu'à présent très peu touchées. Libération titrait ce mercredi 13 novembre : « Un million d'hectares est déjà parti en fumée et trois personnes sont mortes dans les incendies qui ravagent les régions de Sydney et Brisbane. Près de 7 000 pompiers sont mobilisés pour mettre fin à cette «situation catastrophique ». Selon les autorités, il s'agit d'une «situation catastrophique sans précédent».

La situation météo, catastrophique hier, s'est un peu améliorée aujourd'hui, donnant un répit aux pompiers qui jusqu'ici ont évité le pire. Mais le ciel de Sydney est complètement enfumé, et au dessus du célèbre opéra (photo ci-dessus) il a désormais une teinte entre beige et marron. Selon Michael Wassing, responsable par intérim des pompiers du Queensland, un nouveau changement de direction ou d’intensité des vents, mercredi après-midi, pourrait aggraver plusieurs importants incendies se situant dans des zones difficiles d’accès. « Nous avons une autre journée difficile aujourd’hui et les prévisions à long terme nous font dire que nous ne sommes pas sortis de l’auberge », a-t-il déclaré. Il faudra sans doute plusieurs semaines avant de venir à bout des 140 feux de broussailles qui embrasent la côte est de l'Australie (Sources : Libération.fr, 20 minutes.fr, 13 novembre 2019).

Les feux de broussaille ne sont pas exceptionnels en Australie, où depuis 1851 ils ont causé plus de 800 morts et 1,6 milliards de dollars autraliens de dégâts matériels. Dans le climat chaud et sec de l'Australie, les feux se propagent sur de grandes étendues. Selon Wikipédia, « Au cours des dernières décennies, les principaux incendies de végétation ont été les incendies du Mercredi des Cendres de 1983, l'incendie du Samedi noir (2009), les Incendies alpins de végétation de l'Est du Victoria (2003) et les incendies de végétation de décembre 2006 ». Les périodes de canicule sont propices à ces feux, et le réchauffement climatique, en augmentant le nombre et l'intensité de ces périodes, va accroître le nombre des départs de feux.

2003_Bushfires_aftermath,_Big_River_near_Anglers_Rest (jjiron, April 2003)

Australia has been hit by dozens of violent fires in recent days, spreading to regions that have so far been relatively untouched. Libération headlined this Wednesday, November 13: "A million hectares has already gone up in smoke and three people died in the fires ravaging the Sydney and Brisbane regions. Nearly 7,000 firefighters are mobilized to put an end to this "catastrophic situation". According to the authorities, this is an "unprecedented catastrophic situation". The weather situation, catastrophic yesterday, has improved a little today, giving a respite to firefighters who have so far avoided the worst. But Sydney's sky is completely smoky, and above the famous opera (pictured above) it now has a hue between beige and brown. According to Michael Wassing, acting fire chief of Queensland, a new change of direction or wind intensity on Wednesday afternoon could worsen several major fires in hard-to-reach areas. "We have another tough day today and the long-term forecast is that we are not out of the hostel," he said. It will probably take several weeks to overcome the 140 brush fires that ignite the east coast of Australia (Sources: Libération.fr, 20 minutes.fr, November 13, 2019).

The bush fires are not exceptional in Australia, where since 1851 they caused more than 800 deaths and 1.6 billion Australian dollars of material damage. In the hot and dry climate of Australia, fires spread over large areas. According to Wikipedia, "In recent decades, the major wildfires have been the Ash Wednesday Fires of 1983, the Black Saturday Fire (2009), the Alpine Fires of Eastern Victoria (2003) and the December 2006 wildfires ". Periods of heatwave are conducive to these fires, and global warming, by increasing the number and intensity of these periods, will increase the number of fire starts.

 

Photo : Sydney operahouse at night (Auteur/author : Alphacontrol 6 June 2016, 23h44mn38s) ; Aftermath of the 2003 Eastern Victorian alpine bushfires showing the Big River and hillsides near the Omeo Highway (probably from the Bundara River picnic ground), north of Anglers Rest. Victoria, Australia. Auteur/author : jjron, April 2003.